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口不择言、缺乏财务责任、管理混乱……细数2015年最失败的创业者们做了哪些蠢事

作者:史蒂夫·托巴克(Steve Tobak),管理顾问、专栏作家、前高管、《真领导者不模仿:创业时代需要超凡脱俗》(Real Leaders Don’t Follow: Being Extraordinary in the Age of the Entrepreneur)(创业者出版社,2015年10月)一书的作者。托巴克在硅谷经营一家名为Invisor的咨询公司,在stevetobak.com上撰写博客,可访问此网站与他取得联系进行交流。

想在商业世界立足所要面对的最大风险,就是你听信了对创业狂热的大肆鼓吹,觉得经营一家公司根本就是小菜一碟。事实上,根本不是这样,创业是一件非常非常具有挑战性的事情。

虽然摸清门道最好的方式是亲身试水积累经验,还有另一条路就是弄明白在真实商业世界中哪些有效哪些没用。以下列出2015年做了无用功的10位创业者。耐心点,能从中学到的经验教训大大的有。

10. 赖安·格雷普(Ryan Grepper),Coolest创始人兼CEO

这位Coolest手提冰箱的发明者筹到1.3千万美元融资缔造了Kickstarter有史以来的融资数额榜眼战绩。那是在2014年年末。今天,Coolest为了保持运转而选择在亚马逊上售卖冰箱而非履行对其支持者的承诺。好消息是这一产品还存活于世。坏消息是用户评论非常凄凉,28%的人只给了1星,大部分人抱怨产品质量低劣且用户支持很差。Coolest冰箱真是一点都不酷啊。

9. 肖恩·拉德(Sean Rad),Tinder创始人兼CEO

来来去去,进进出出。追随美国服饰公司(American Apparel)CEO多夫·查尔尼(Dov Charney)、阿伯克龙比(Abercrombie)公司CEO迈克尔·杰夫瑞斯和露露柠檬运动服饰公司(Lululemon)创始人奇普·威尔森(Chip Wilson)的脚步,拉德确实有些真正的问题,更不用说其口不择言的习惯还会继续影响其母公司——分拆自IAC的Match Group,尤其是在该公司如今已上市的情况下。

8. 50美分,说唱歌手兼创业者

柯蒂斯·詹姆斯·杰克逊三世(Curtis James Jackson III),艺名“50美分”,在唱片、服装和演艺上大赚了一笔。然后,据传他在一家被可口可乐公司收购的维生素水饮料公司的投资又让他入账1亿美元。去年,他申请(美)联邦破产法第11章破产保护。哪儿出了问题呢?缺乏财务责任,也就是,他超支了。值得注意的是,他并没有真正意义上破产,如果非要我说的话,利用法庭诈取债权人2.8千万美元的做法真是低级。

7. 伊凡·里德曼(Ivan Reedman),Torquing Group共同创始人兼CEO

斩获欧洲Kickstarter项目历史记录的340万美元融资之后不到一年,该Zano无人机制造商就申请了“自愿清算”,也就是破产,使其1.5万名资助者中只有几百人得到了所购的Zano无人机。就我个人而言,我觉得支持此类高风险项目的人根本就是在自找麻烦。不过,这只是我的个人想法而已。

6. 丹·普莱斯,Gravity Payments创始人兼CEO

普莱斯突然决定将其120人规模的信用卡处理公司最低年薪在3年内提升至7万美元。这事迅速传开,但并不意味着此举就会有所收效。缩小差距的做法会降低经理层的动力,且巨大的工资开销增长很有可能导致公司破产。更糟的是,彭博社最近披露,普莱斯此举的动机有可能并不像他公开宣称的那么无私。

5. 鲍康如(Ellen Pao),Reddit前临时CEO

还好鲍康如作为流行社交网站Reddit临时CEO的时间不算长。在8个月里,她只在一件事上成功了:表现出对该网站的完全无知,以及疏远整个Reddit社区。在她就职硅谷风投公司Kleiner那充满争议的任期中,鲍康如需要学会一点:做生意不是围着她自己转,而是要服务她的利益相关者。

4. 谢家华(Tony Hsieh),Zappos创始人兼CEO

将在线鞋类零售网站Zappos做到10亿美元级别卖给亚马逊后,谢家华就一直在尝试奇怪的管理结构。去年,他转换到了一个名为全体共治(Holacracy)的无经理无头衔的争议性新组织体系。大约14%的员工辞职,剩下的也还在试图搞清他们的薪水和任务到底是啥。略疯狂了。

3. 古尔巴克斯·查哈尔(Gurbaksh Chahal),Gravity4创始人兼CEO

在对两起家庭暴力指控认罪、花样自毁、被广告科技公司RadiumOne董事会在IPO前夜解雇之后,这位自恋的连续创业者又因攻击他人被捕、惹上性别歧视和骚扰官司,以及被控长期嗑药而重回新闻版面。还需要我多说吗?

2. 玛伦·凯特·多诺万(Maren Kate Donovan),Zirtual前CEO

这家抱负满满的虚拟助手初创公司一直做得不错,直到它试图将数百名合同工转为全职雇员。昏招一出,彻底崩盘蒸发也就在所难免。不幸的是,该命运本可避免。我要不厌其烦地再说一遍:公司做不下去的最大原因必是现金短缺。每名CEO都必须发自内心地理解某一时期的商业和金融。

1. 伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes),Theranos创始人兼CEO

我们标志性人物般的霍姆斯小姐在19岁时就从斯坦福大学退学开始颠覆760美元的实验室诊断行业。她筹集到了估值90亿美元之巨的4亿美元融资,在长达10年的潜行之后引爆一片公共关注。然后,《华尔街日报》登载文章质疑该技术的有效性和准确性,自此,霍姆斯一直身处声讨漩涡。在我看来,这就是一起捧过头的名不副实案例。

以上10例代表了创业者面对的某些最常见的陷阱。我觉得其中最有价值的应该是:除了极少数例外情况,这些都是非常聪明非常有能力的人。这恰恰反映出打造一家成功的能持续发展壮大的公司是多么困难。永远不要低估挑战。

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